topmain

Зонд "Кассини" обнаружил соленый океан в недрах Энцелада: жизнь на спутнике Сатурна возможна! PDF Печать E-mail
23.06.2011 11:46

 

Группа ученых из Университета Гейдельберга, совместно с учеными из Университета Колорадо, на основе анализа данных, поступивших от автоматической межпланетной станции НАСА Cassini-Huygens, определили большую вероятность нахождения океана соленой воды под поверхности Энцелада, спутника Сатурна.

Миссия Cassini-Huygens представляет собой совместный проект НАСА с космическими агентствами стран Европы по изучению Сатурна, который был запущен в 1997 году и достиг орбиты Сатурна 1 июля 2004 года. Миссия Cassini-Huygens состоит из космического зонда Cassini ("Кассини"), несущего спускаемый аппарат Huygens ("Гюйгенс"). В 2008 году проект Cassini-Huygens был переименован в Cassini Equinox. Хотя вначале предполагалось, что миссия завершится в 2008 году, но сроки, ввиду работоспособности станции, дважды продлевались, последний раз они были продлены до 2017 года.

В ходе миссии, космический зонд Cassini трижды сближался с Энцеладом, и в результате ему удалось сделать снимки необычных гейзеров, которые извергались на этом спутнике Сатурна в районе длинных разломов на его поверхности, которые позднее были названы «тигровыми полосами». В начале ноября 2009 года, космический зонд Cassini прошел на расстоянии всего 100 км от Энцелада, сумев провести анализ состава вещества, которое выбрасывается из его гейзеров. Это стало возможным из-за того, что Энцелад имеет довольно маленький размер- его диаметр составляет всего 450 километров, поэтому из-за небольшой силы тяжести, частицы из гейзеров могут улетать довольно далеко от этого спутника Сатурна.

Многочисленные данные, полученные в ходе анализа выбросов гейзеров на этом спутнике Сатурна, указывают на то, что соленая вода в жидкой фазе находится в больших количествах под поверхностью Энцелада, так как в выбросы гейзеров Энцелада состоят на 91 % из водяного пара, в котором также обнаружено присутствие соли. Как заметил Франк Ростерберг, концентрация соли повышается с приближением к поверхности Энцелада, что делает очень возможной гипотезу о наличии воды в жидкой форме под корой этого спутника Сатурна, являющимся шестым по размерам спутником Сатурна.

Энцелад был открыт еще в 1789 году английским астрономом Уильямом Гершеляем. Но из-за небольших размеров Энцелада, первые более подобные данные о нем были получены только в начале 1980-х, когда станция «Вояджер-1» обнаружила, что Энцелад движется по орбите внутри наиболее плотной части рассеянного кольца Сатурна – кольца Е и обменивается с ним веществом, а станция «Вояджер-2» обнаружила, что на поверхности Энцелада представлены самые разнообразные ландшафты со следами тектонической деятельности. После этого, уже, начиная с 2005 года, космический зонд «Кассини» несколько раз проходил вблизи Энцелада, обнаружив действующие гейзеры на его поверхности, а также наличие геологической активности.

Следует заметить, что наличие геологической активности на таком небольшом спутнике не было неожиданным, так как спутники в спутниковых системах Юпитера и Сатурна часто попадают под действие орбитальных резонансов таких крупных планет, приводящих к орбитальному эксцентриситету, что может вызывать периодическое нагревание недр этих спутников. Поэтому Энцелад является одним из трёх небесных тел вне планет земной группы, (вместе со спутником Юпитера Ио и спутником Нептуна Тритон) где наблюдается активная тектоническая деятельность и происходят частые извержения.

В частности, при анализе состава извержений из Энцелада было установлено, что они на 91% состоят из воды, на 4 %- из азота, на 3,2% из углекислого газа и на 1,7%- из метана. Такое уникальное сочетание химических веществ делает Энцелад первым кандидатом на проведение астробиологических исследований за пределами Земли, так как непрекращающаяся тектоническая активность на Энцеладе практически стопроцентно указывает на существование воды только в жидкой форме под его поверхностью. Ученые во многих странах мира сразу же обратили на факт сочетания наличия такого химического состава недр Энцелада и тектонической активности на его поверхности.

Интересные предположения ранее содержались в двух научных статьях, подготовленных известными учеными, и опубликованных в журнале "Икар". Одна статья называлась Enceladus' plume: Compositional evidence for a hot interior («Шлейф Энцелада: состав свидетельствует о горячих недрах»), другая статья называлась Enceladus's South Polar Sea («Море на южном полюсе Энцелада»).

Согласно основной концепции, изложенной в данных статьях, если азот на Энцеладе появился в результате химического разложения водного раствора аммиака, то для этого необходима высокая температура, поэтому очень возможно создание благоприятной окружающей среды (включающей в себя воду в жидком состоянии, высокую температуру, азот и метан) которая необходима для синтеза более сложных органических соединений и даже аминокислот, являющимися начальными соединениями, необходимыми для возникновения биологической жизни.

Таким образом, теоретически, по мнению ученых, на Энцеладе были созданы практически все начальные условия для возникновения жизни и есть вероятность, что она там и присутствует, так как геологическая активность на Энцеладе, по оценкам ученых, длится, как минимум, последние сотни миллионов лет.

Однако спектрометр космического зонда «Кассини» не смог зарегистрировать присутствия аминокислот в выбросах гейзеров Энцелада, так как его чувствительность не рассчитана на анализ подобных соединений. Но ученые надеются, что последующие экспедиции к этому спутнику Сатурна приведут к самой большой сенсации- обнаружению биологической жизни за пределами Земли, так как для этого на Энцеладе создано большинство условий.


НАЖМИТЕ ЗДЕСЬ ДЛЯ ПРОСМОТРА ВСЕГО СПИСКА НОВОСТЕЙ О НЕОБЫЧНЫХ ЯВЛЕНИЯХ>>>

CLICK HERE TO SEE ALL LIST OF UNUSUAL PHENOMENA NEWS>>>


LBL_NEWERNAME
Предыдущие материалы по этой теме:

 

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить

 

ПОНРАВИЛАСЬ СТАТЬЯ? ПОДЕЛИТЕСЬ С ДРУГИМИ: